Dans la mer Égée, à environ 80 km de l’île de Crète, en direction du nord, se trouve une petite île, faisant partie de l’archipel des Cyclades, en forme de croissant, et dans ses environs deux autres îlots, Therasia et Aspronisi, séparés seulement par une lagune.

Le nom de l’île est Thira, également connue sous le nom de Santorin, mais dans l’Antiquité, elle était également connue sous le nom de Kalliste (« la Belle »).

L’île des merveilles.

À une époque, il y a des millénaires, cette île abritait une culture très avancée par rapport aux normes historiques de l’époque, voire même « avant-gardiste ».

Si nous pouvions remonter le temps, peut-être, en le comparant à ce qui en reste aujourd’hui, nous aurions du mal à le reconnaître.

En effet, il y a des millénaires (près de 3600 ans pour être précis), l’île n’avait pas cette forme ni cette taille.

Il s’agissait d’une île de forme circulaire, au centre de laquelle se dressait une montagne, et, si l’on se fie à certaines preuves consistant en des scènes picturales trouvées sur place, elle devait avoir des rivières et des vallées verdoyantes de papyrus et de palmiers.

Aujourd’hui, pour ceux qui débarquent sur cette île, un panneau en anglais la célèbre comme « la plus belle île du monde » et, bien que captivés par sa beauté sauvage, cela peut sembler exagéré, étant donné que le paysage est typiquement volcanique, stérile et nu. Il n’y a pas d’oliviers ni de cyprès et très peu d’arbres et de buissons en général, tandis que la vigne et les tomates poussent dans les quelques champs cultivables soustraits à la pierre ponce de lave, aménagés en terrasses, avec des murs de soutènement qui atteignent parfois 6 mètres, rendant même la marche difficile.

L’activité la plus rentable est, encore aujourd’hui, outre le tourisme, l’extraction, dans les carrières, de ce que l’on appelle communément la « pouzzolane », composée de silice et de calcium et utilisée pour la préparation du ciment.

Ce n’était certainement pas le cas il y a 3600 ans, puisque même les pharaons égyptiens le célébraient comme un lieu céleste.

Géographie de la région.

Ce qu’il en reste aujourd’hui est un squelette, secoué par l’une des plus formidables explosions volcaniques jamais enregistrées sur terre, et depuis lors, il a été privé de son noyau central, qui s’est enfoncé de plusieurs centaines de mètres dans la mer, formant ce que, géologiquement parlant, on appelle une caldeira.

Là où se trouvait le noyau central de l’île se trouvent maintenant deux îlots noirs qui ont émergé plus tard sous les noms de Nea Kameni (« terre récemment brûlée », le plus grand, élevé, à différents stades, entre 1707 et 1711, une première fois et ensuite agrandi lors des éruptions volcaniques de 1866 et 1926) et Palia Kameni (le plus petit, élevé lors d’une éruption de 196 avant J.-C.).

L’île entière n’est rien d’autre qu’un volcan, toujours actif, qui, à plusieurs reprises dans le passé, a été une source de peur et de destruction pour ceux qui vivaient sur l’île.

Rien, cependant, n’est comparable à ce qui a dû se passer il y a 3600 ans, lorsque le noyau central a explosé dans un énorme fracas, projetant la partie centrale de l’île dans les airs et coulant le reste sous l’énorme masse d’eau qui a dû se déverser dans le bassin créé. Là où il y avait autrefois de la terre, on trouve aujourd’hui des rochers dénudés qui témoignent de l’enfoncement soudain, comme si la partie centrale de l’île avait été frappée par un énorme marteau géant.

Archéologie. 

Sur le plan archéologique, l’île est intéressante car, depuis 1967, date à laquelle une véritable campagne de fouilles a commencé, une véritable cité de l’époque minoenne a été remise au jour, arrachée à des couches de poussière volcanique et de pierre ponce, parfois jusqu’à trente mètres d’épaisseur, déposées au fil des siècles, avec de nombreuses poteries, fresques, ustensiles, meubles parfaitement conservés.

Il est singulier de constater que la même éruption qui a provoqué la destruction d’une grande partie de l’île et l’anéantissement de la civilisation alors florissante qui y prospérait, a, en fait, permis, en la recouvrant de sa poussière éruptive, de ses débris de lave, que l’histoire de ce lieu puisse nous parvenir, des milliers d’années plus tard, avec ses bâtiments, ses artefacts, ses fresques, la protégeant, dans son étreinte étouffante, des intempéries, des pillards et autres.

La préservation des découvertes, leur quantité et leur qualité extraordinaires, la taille de l’établissement lui-même et les bâtiments mis au jour ont rapidement valu à Théra (le nom donné à cette ville enfouie) le surnom de Pompéi de la mer Égée.

En raison de l’énorme quantité de travail à accomplir (bâtiments à déterrer et à préserver, objets à nettoyer, à assembler, à cataloguer et bien d’autres choses encore), il ne serait certainement pas celui qui dévoilerait complètement ce site extraordinaire.

C’est ainsi que cela s’est produit, et Santorin, avec la mort de son père putatif, est comme si elle était morte à nouveau, comme si près de 40 ans de fouilles n’avaient servi à rien, restant exclue, volontairement aux mains d’autrui, des itinéraires archéologiques normaux et des canons éducatifs, reléguée bien plus simplement à l’étiquette de « site de fouilles archéologiques liées à la fin de la période minoenne ».

Mais est-ce vraiment vrai ?

Et pourquoi évoquer Santorin sur un site qui fait du mystère archéologique et des faits incompris son pain principal ?

Car aujourd’hui, Santorin n’est peut-être plus la « plus belle île du monde », mais elle abrite certainement certaines des plus fascinantes énigmes de l’histoire.

Les énigmes qui se cachent derrière l’appartenance réelle de la civilisation qui s’est épanouie sur cette île à un quelconque canon historique prédéterminé ; les énigmes qui, pour certains auteurs, universitaires ou non, voient dans cette île le siège de la mythique Atlantide racontée par Platon ; les énigmes qui voient cette île et le découvreur de son ancienne cité liés dans une étreinte mortelle, une intrigue de politique, de vengeance, de crime, qui semble rappeler les romans policiers les plus classiques.

L’eau dans la ville.

Il devait y avoir, à l’époque, une source d’eau qui remplissait apparemment les citernes de la ville et coulait en continu grâce à un ingénieux système d’égouts.

Dans ce que l’on appelle communément la Maison de l’Ouest, on a probablement utilisé la pression de la vapeur d’une source volcanique afin d’utiliser une sorte d’autoclave pour pousser l’eau dans des citernes sur les toits des maisons.

L’enchevêtrement de tuyaux dans les maisons suggère que la vapeur, alors qu’elle était acheminée dans des réservoirs de condensation spéciaux, où elle était transformée en eau de baignade, traversait les murs, chauffant ainsi les pièces des maisons en hiver.

En fait, il semble que l’on ait trouvé quelque chose de similaire aux valves même si souvent, par prudence ou désir de se cacher, on préfère donner une autre signification à certains objets.

Est-ce un hasard si Platon, décrivant l’Atlantide, affirme qu’elle était alimentée en eau par deux sources, l’une chaude et l’autre froide ?

La pêche, ainsi que l’agriculture et l’élevage, fournissaient la nourriture dont la population avait besoin. En outre, chaque maison possédait une meule pour réduire en farine l’orge utilisée pour faire le pain.

Toutes les poteries étaient un concentré de couleurs et de grâce, qu’il s’agisse de bols ou de tasses, de pichets ou d’assiettes, ou de simples vases.

Le style des céramiques de Théra semble anticiper celui que l’on trouve sur les œuvres de Crète, renforçant l’hypothèse que les habitants de cette île ont ensuite exporté leur style hors de leur territoire.

Le repos dont cette civilisation avait besoin était sûrement fourni par un commerce important avec d’autres parties du monde connu à l’époque, et les compétences maritimes de ce peuple étaient donc considérablement supérieures à celles de nombreux autres peuples de l’époque. En outre, de nombreuses fresques montrent des scènes de voyages en mer.

Tout cela montre clairement que Théra était bien plus qu’une simple banlieue culturelle de la Crète, en effet.

Contrairement à Pompéi, à Théra on n’a pas trouvé de squelettes de corps humains ou d’animaux, ni d’objets vraiment précieux, ce qui suggère que la plupart de la population a pu s’échapper à temps. Peut-être que les tremblements de terre précédents, l’ouverture de fractures dans la terre, d’où ont commencé à jaillir des fumées de gaz et des incendies qui ont commencé à s’élever du cône du volcan, ont effrayé la population de l’île qui a décidé de trouver refuge dans d’autres endroits.

Quelqu’un a tenté de réparer les maisons précédemment endommagées par les premières secousses, mais a ensuite abandonné l’entreprise, conscient de la catastrophe qui était sur le point de frapper l’île.

Mais le plus surprenant, c’est que les habitants de l’île ont quitté leurs maisons avec le ferme espoir de revenir un jour. Les vases remplis de nourriture placés avec soin, les poteries placées sur les étagères avec diligence, les meubles rangés et en ordre et, d’autre part, l’absence totale d’objets de valeur, font penser à un exode tranquille et discipliné, bien que rapide et efficace, plutôt qu’à une fuite en panique.

Mais la tragédie était juste au coin de la rue. La violente éruption a coupé l’île en deux et les fortes vagues du raz-de-marée induit (tsunami) ont traversé toute la mer Égée en frappant violemment la Crète et les autres rives de ce bassin maritime. Les gens étaient assommés par les rugissements, secoués par les tremblements de terre, asphyxiés par les gaz toxiques, tandis qu’une cape noire comme la nuit, formée par les nuages de cendres, s’abattait sur ce monde idyllique.

La civilisation minoenne, privée de sa meilleure arme, la flotte navale, détruite par les raz-de-marée, et terrifiée par cette immense catastrophe, fut bientôt victime des invasions d’autres peuples, dont les Grecs, qui détruisirent rapidement une civilisation qui avait atteint un sommet égal (sinon supérieur) à celui atteint par la société égyptienne.

Théra était alors l’une des merveilles du monde, l’un des endroits les plus enchanteurs, mais en un rien de temps, elle était devenue « une horreur fascinante dans sa hideur », comme l’a décrit le noble James Thomas Bent en 1885, lors d’un de ses séjours, en observant ses plages noires et son atmosphère de désolation.

Théra pourrait revivre, ou du moins nous rendre une partie de sa beauté si l’ensemble du site était mis en lumière, mais la réalité est peut-être qu’aujourd’hui, très peu de gens en ont entendu parler, de sorte que là où la pierre ponce n’est plus présente pour cacher cet ancien théâtre de la civilisation, il y a maintenant le manteau de l’indifférence et de la désinformation historique et culturelle.